1941年10月17日,丹佛蒙克里夫的居民们邀请73岁的皮特斯先生(Philip Peters)共进晚餐,

只是过了用餐时间,老先生始终没有出现,连通电话也没打来。

邻居有点担心,隔天联络警察前往皮特斯家查看,这才发现他已倒在厨房,头部受到钝器锤击而死。

很明显这是一起凶杀案件,但更棘手的是,警察搜遍屋里屋外,确认门窗皆已上锁,没有丝毫闯入痕迹。也就是说,这是一宗完美的密室杀人事件。

几天以后,因臀部摔伤住院的皮特斯太太回到家中,怪事却接二连三发生。

她和帮佣不时听见屋里传出奇怪声响,偶尔还在黑暗中瞄到一闪即逝的亮光。

pix00046最令她们不安的,是邻居常在她们出门买东西回来时,询问一些诡异的问题……

「皮特斯太太,刚刚是谁帮您看家呀?」
「没啊,我们一起出去买东西了。」
「怎么会呢?我明明看见有人开了厨房的灯啊!」

类似事件不断发生,彷佛重现案发当晚的场景。居民们深信皮特斯先生的鬼魂仍在屋里,帮佣因此吓得逃走。

皮特斯太太最后也离开了这个伤心地,搬去与儿子同住。

唯一没有放弃的只剩当地警察,他们有时还会绕去房子附近看看。

1942年7月,两名巡警经过皮特斯家时,赫然发现有人从窗户后头窥视。

他们赶紧冲进去,却没见到可疑人影。不过,黑暗中却传来一声轻巧的「喀答」,有点像是开锁的声音。

他们循着声音的方向爬上阁楼,隐约看见有个东西在角落祟动。

「谁在那里!」巡警大叫,拿手电筒照过去,这才看清楚有双男人的腿死命地往一个雪茄盒大小的活门里钻。

pix00047这个男人叫作寇尼斯(Theodore Coneys),正是杀害皮特斯先生的凶手,

过去九个月来他一直住在这栋房子里,或者说,那扇活门后面的狭小夹层之中。

59岁的寇尼斯说,他是皮特斯先生30年前的旧识。在案发前五个礼拜,

他就来找皮特斯先生想借点钱,但看见大门没锁,干脆溜进阁楼里住了下来。

事发当晚,他等不到皮特斯先生出门就下楼找东西吃,没想到被撞个正着,心急之下便将对方杀害。

这起密室杀人事件宣告破案,当时报纸称寇尼斯是「阁楼上的蜘蛛」,而他也被判终生监禁,直到1967年5月16日死于科罗拉多州立监狱。

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