沉睡万年的猛犸幼象标本被挖出来(图/Dailymail)

猛犸象(学名:Mammuthus)又称长毛象,古哺乳动物,是长鼻目象科中特化的一类象,体型大小近似现代的象,周身覆盖有棕色长毛,门齿向上弯曲。源于非洲,于更新世时分布于欧洲、亚洲、北美洲的北部地区,尤其是冻原地带。

猛犸象体毛长,有一层厚脂肪可隔寒,夏季以草类和豆类为食,冬季以灌木、树皮为食,以群居为主。存活于四百八十万年到四千年前的上新世时期。最后一批西伯利亚猛犸象大约于西元前2,000年灭绝。

猛犸幼象标本埋藏冰川万年,却保存地相当完好(图/Dailymail)
猛犸幼象标本埋藏冰川万年,却保存地相当完好(图/Dailymail)

而在近代,一具猛犸象标本被埋困在冰川被挖出,让人讶异的是它保存的相当完好;这也成为世界上最古老的活化石,科学家将采取DNA基因重组来复制史前大象。在该生物身上还发现完好保存的肌肉组织,真的让人非常惊讶,这是古生物学历史上最完好保存的猛犸象。

猛犸象很可能是因为流星撞击地球造成的快速气候变化而灭绝的,而非之前认为的过度猎捕。科学家格里戈里耶夫认为,猛犸象能完好的保存下来,是因为它并没有「解冻后再次冻结」。他说道:「我们猜测猛犸象落入水里,或者陷于泥沼而无法脱身,最后死亡。因此,它身体的中下部分被完好保存。」

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