野餐桌上汁多味美的大片西瓜是必不可少的夏季点心──甜度高到可以当作甜点,但如同最近的几份研究告诉我们的,它们也对健康有益。(每片热量只有84卡!)

(1) 能缓和肌肉酸痛。

根据《农业食物与化学期刊》的一份新研究,在进行严格的体能训练之前先喝点西瓜汁,有助降低运动员的心律、减少隔天的肌肉酸痛感。这是因为西瓜富含一种名叫左旋瓜胺酸(L-citrulline)的氨基酸,人体会把它转化成重要的左旋精胺酸(L-arginine)氨基酸,有助让血管放松并改善循环。

这份研究的七个参与者全部都是男性,在体能训练前一个小时,他们分别喝下500毫升的天然西瓜汁、添加了更多瓜胺酸的西瓜汁,或是一种安慰剂饮料。有趣的是,天然西瓜汁的效果跟添了更多瓜胺酸的西瓜汁完全一样。研究者也认定,肠细胞可以从西瓜汁中吸收的瓜胺酸,比从瓜胺酸补充剂里吸收的还多,尤其是没有消毒过的果汁。

(2) 对心脏有益。

根据佛罗里达州立大学生理学家阿图罗・费格罗亚(Arturo Figueroa)今年稍早发表的一份研究,更年期后的女性在连续服用了六周市售含有瓜胺酸与精胺酸的西瓜粹取保健食品之后,心血管的健康状况都有改善。

而2012年一份同样由费格罗亚主导的研究显示,这类保健食品也有助降低肥胖中年人的血压。(不令人意外的是,他已经从西瓜推广董事会取得了两份研究赞助。)

(3) 也可能是种天然威而钢。

已有至少一位西瓜研究员指出,改善循环,受益的可能不只是心脏。但你可能得吃很多很多才能达到想要的效果──而吃太多也可能造成不好的副作用,因为西瓜长久以来都是有名的天然利尿剂。

(4) 富含维他命与矿物质,但热量很少。

从「西瓜」这名字听来,你也许会以为这种水果没什么营养价值──而且超过90%都是水。但是一片300公克的西瓜里的维他命A与C含量,却差不多有每日建议摄取量的三分之一,此外还有少量的钾(约是每日建议摄取量的9%)。

(5) 甚至可以抗癌。

西瓜是茄红素(lycopene)的最佳来源之一,茄红素是一种抗氧化剂,跟摄护腺癌的预防与治疗都有关系,但科学家仍在研究这种关系的详细状况。

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