飞机窗户

细心的乘客坐在窗边闲闲无事, 几番端详倒也可以瞧出一些飞机窗户的特别之处.

首先, 飞机窗户不是圆形就是椭圆, 没有方的或三角形四边形窗户, 为什么? 这个嘛, 讲起做皮鞋就要从养牛谈起, 必须话说从头.

现代喷射客机的先行者其实不是目前领先的美国或法国, 而是英国, 1949年英国便推出第一架客舱密封并加压的喷气式客机”彗星”. 可惜飞机如其名, 存在市场的时间有如彗星一现, 短短几年就下市了.

这款客机使用三具发动机, 外型流线, 飞行速度快, 既新潮又时髦, 是当时最先进的民用客机. 1952年正式营运载客, 其后两年间竟连着发生三起空难, 公司迫不得已停飞所有飞机调查出事原因.

调查结果, 问题出在飞机客舱的窗户. “彗星”使用加大且呈方形的客舱窗户, 以此为卖点之一, 吸引乘客们欣赏大地风光. 但问题也就出在这些加大的窗户上.

调查单位采用一种极端方法, 那是, 将整架飞机放进一个巨大的水箱, 模拟客舱加压的环境, 结果证实了原先的猜测, 飞机的机体结构疲劳导致空中解体, 而结构的脆弱点来自于那加大且呈方形的窗户.

飞机窗户结构
飞机窗户结构

这是航空界第一次发现金属疲劳问题, 因此大受重视, 窗户也随之改良成圆形或椭圆, 以期在客舱加压环境下能承受巨大压力. 这个压力有多大呢?

以空中巴士A330举例, 平飞时的正常压力差是8.5psi, 以一个窗户大约20平房英寸的面积, 所承受的压力就是170磅, 也就是约80公斤.

这是相当大的力, 更别提飞机在飞行时的空气动力以及温度差的效应, 这些合成起来便是窗户承受的集体负荷. 所以要采用圆形或椭圆窗户, 来有效分散压力, 飞机上唯一可见方形四边形窗户区只在驾驶舱.

其次, 细心乘客还会留意到, 客舱窗户的下方有一个小孔, 这又是为甚么? 窗户开洞不怕飞机漏气吗?

这个小孔叫做Vent Hole, 它的作用与安全无关, 纯为乘客舒适便利. 客舱窗户不只一层, 其实是三层, 只有靠内的一层有洞, 其余两层密封, 完全与外界隔绝, 因此飞机不怕漏气.

喷射客机的一般巡航高度多在三万尺以上, 机外温度常在零下50度或更低, 当冷空气接触到温暖区域, 若有水气存在便起雾结霜, 会让乘客们看不到窗外的美好风景.

所以在内层窗户上开一个小孔, 使得机内的温暖空气流入三层结构窗户内部, 好让窗内与客舱的温度差不至于太大, 即使结霜面积也可降至最小范围, 乘客们便可饱览窗外风光.

看不出吧, 小小窗户也有许多名堂, 方寸之间却是大学问.

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