这位女士用生命拯救了2500名儿童,但直到1999年的9月才被世人所知,美国堪萨斯州的一间教室内,老师宣布了“国家历史节”的竞赛项目:历史中的英雄。

4个小姑娘对此兴趣浓厚:14岁的梅根·斯特怀特、伊丽莎白·康柏斯、杰茜卡·希尔顿,以及15岁的莎柏瑞娜·慕菲。她们决定组团参赛,题目锁定德国纳粹大屠杀中的英雄。

pix00203b他们翻阅了1994年出版的《美国新闻与世界报导》此时一篇名为“其他辛德勒”的报导吸引了他们的目光(注:辛德勒,一个德国商人,在二战期间用自己的财富挽救了数千犹太人的生命)

其中列出了八人,介绍中的第一人是“艾琳娜·森德勒Irena Sendler”她救出了2500名犹太小孩。

「这不可能吧?她救出了2500名孩子,可是我们怎么都没听过她?」

随后,她们上网搜索艾琳娜·森德勒,发现只有两个此条,都出自同一个网站——犹太正义基金会。上面注明的获救人数确实是2500。

pix00203c最后用有限资料作成的报告,让四个小姑娘成功入围州级比赛。但她们没有放弃寻找艾琳娜。

最终犹太正义基金会回覆了让她们难以置信的消息:艾琳娜活着,就住在华沙,已经快90岁了。

媒体终于开始关注艾琳娜·森德勒,这个从纳粹手中拯救了2500个孩子的不平凡护士,她的故事也被慢慢揭开。

1910年2月15日,艾琳娜·森德勒出生于波兰华沙,是罗马天主教徒。她的父亲是华沙小镇唯一的医生,一生尽力救治穷人。

7岁那年,为了救治伤寒病人,父亲不幸感染去世。临终前,他对艾琳娜说「如果看到有人溺水,即使你不会游泳也应该努力去救他。」这句话对艾琳娜产生了巨大的影响。

幼年时的艾琳娜
幼年时的艾琳娜

1939年德军入侵波兰时,艾琳娜是华沙社会福利部门的高级主管,管理着华沙市的一些商店,有进入犹太人区的通行证。一开始,她以此为掩护,给犹太人提供衣服、药物、食品和金钱。

1942年,华沙近5万犹太人等待被处决时,艾琳娜毅然加入了“帮助犹太人委员会”,她建立了一个帮助犹太儿童逃跑的网络。

她扮成护士,潜入集中营内部。一天进出两三次,把孩子们救出来。有些父母接受不了与孩子的离别,请求她再给一天考虑的时间,第二天艾琳娜却发现他们全家都已经被杀害了。

这对艾琳娜的冲击非常大,她想尽一切办法带犹太孩子逃离死亡之地。

她把年龄小一些的孩子装入担架下、垃圾袋、工具箱甚至尸袋、棺材里,偷偷运走。年龄大一些的,她就想办法让他们从下水道、墙洞逃走。有时,她甚至把孩子装扮成斑疹伤寒患者,用救护车运走。随后她把孩子们交给教堂庇护。

连续18个月的不断运送,艾琳娜从集中营救出了2500多名儿童。她还设法为孩子们伪造姓名和出生证明,将他们送往孤儿院、修道院,或寄养到波兰的平民家庭中。

她教孩子们在心里默念新名字十遍、百遍甚至千遍,教孩子简单的天主教祷告词,以免被检查时出错。

为了孩子日后能和家人重新联系,艾琳娜记下了每个孩子的名字,制作了一份被救儿童名单,上面纪录了每个孩子的真实姓名和假的新身份。

pix00203e1943年10月,纳粹发现了艾琳娜拯救犹太儿童的行动,10多名德国兵包围了艾琳娜的房子。她立刻抓起那份名单,交给屋里的一个同事,让她放在内衣裤中安全地带了出去。

艾琳娜却被关进了帕维亚克监狱,纳粹对她进行严刑拷打,打残了她的双腿,她拒绝交待任何被救儿童的下落。最后被纳粹判处死刑。

幸好,波兰地下抵抗组织给了刽子手一大笔钱,才让艾琳娜侥幸逃过一死。

1944年华沙起义,艾琳娜将她的“辛德勒名单”装进几个瓶子里,埋在朋友公寓外面的一棵苹果树下。

第二年纳粹从波兰撤离,她取出了名单,交给了当时的波兰犹太人中央委员会,以帮助寻找孩子的父母。

遗憾的是,几乎所有孩子的父母都已被杀害或失踪,只有少数的几个孩子找到了亲人。

多年后,艾琳娜绝口不提她拯救2500多名犹太儿童的经历,直到1999年,美国的四个中学生找到她。

pix00203f2006年,96岁高龄的艾琳娜在德国慕尼黑举行的纪念仪式上接受荣誉勳章,出席仪式的许多人都是她当年营救的犹太儿童。

同年10月,她获得了诺贝尔和平奖的提名。 2008年5月12日,艾琳娜在波兰逝世,享年98岁。而她留下了这句话…

「那些被救出来的犹太孩子,已经证明了我在世上的价值,但这并不是值得赞扬的理由。相反,我总是受到良心的谴责,我本来可以救更多的人。」

即使在最黑暗的时代,在她身上,我们发现了人性最大的光辉。

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